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Le marché mondial des chariots affecté par le ralentissement asiatique

, par Julien Monchanin

Les données 2018 publiées par l’Industrial Truck Association montrent un ralentissement assez net de la croissance des commandes et livraisons de chariots industriels à l’échelle mondiale. Mais à priori rien d’alarmant après une belle année 2017.

Chaque année, les statistiques agrégées fournies par l’ITA (Industrial Truck Association) permettent de se faire une assez bonne idée de l’évolution du marché mondial des chariots industriels, que ce soit au point de vue géographique ou par classes de machines (frontaux, magasinage, gros tonnages, etc.), et ce en distinguant commandes et livraisons effectives.

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En milliers d’unités à fin 2018.
Source : WITS (World industrial trucks statistics)

Côté machines, on ne sera pas surpris de la dynamique du chariot de magasinage (classe 3), qui a enregistré la plus belle croissance en 2018 (+16,6% de commandes et +17,7% de livraisons) et dont les volumes commandés et livrés ont largement dépassé le demi-million d’unités, tout près désormais de rejoindre les volumes de chariots de classes 4/5 (à combustion interne). Les frontaux et autres chariots à conducteur (classes 1 et 2) enregistrent les progressions et les volumes les plus modérés, quoique significatifs : commandes et livraisons ont grimpé d’environ 7,5% et devraient toutes deux dépasser les 400 000 unités en 2019.

L’Europe résiste bien

Au global, commandes et livraisons de chariots industriels auraient respectivement augmenté de 10,2 et 11,7% en 2018, contre 18 et 15,7% en 2017. On peut donc à la fois parler de ralentissement et de croissance à deux chiffres, si tout du moins on donne foi à ces statistiques, établies en liaison avec les associations professionnelles continentales et nationales couvrant l’essentiel du globe.
Au chapitre du ralentissement, la cause en est clairement identifiée puisqu’en 2018, les commandes et livraisons de chariots n’auraient crû « que » de 12,1 et 13,5% en zone Asie, contre 27,9 et 26,2% sur 2017. Si l’on excepte les très bons niveaux de croissance des commandes atteints en Afrique et en Océanie (dont les volumes sont encore marginaux), le continent asiatique, évidemment porté par la Chine et ses voisins, demeure le plus dynamique. C’est le continent américain qui progresse le plus lentement, avec seulement 4,1% de croissance des commandes (contre 12,3% en 2017), mais avec tout de même 9,7% d’augmentation pour les livraisons.
Finalement, en dépit d’un très léger ralentissement, l’Europe aura bien résisté en 2018, avec des niveaux de croissance tournant autour de la moyenne mondiale : +11,4% pour les commandes, +10,4% pour les livraisons (c’était 11,7 et 11,4% l’an dernier). Si la croissance des livraisons est inférieure à celle du globe, celle des commandes s’est bien maintenue.

La vigilance est de mise

Au niveau mondial, on notera enfin qu’après avoir franchi en 2013 la barre symbolique du million, le nombre d’unités commandées a dépassé 1,5 million l’an dernier. Ce qui nous donne un marché en croissance de 52,3% sur 5 ans, soit une progression moyenne de plus de 10 points par an. Des chiffres qu’on peut s’amuser à comparer avec la croissance économique mondiale, qui aurait atteint 3,8% en 2018 et qui, d’après les projections communiquées par le FMI en début d’année, pourrait ralentir et s’établir autour de 3,5 et 3,6% en 2019 et 2020.
Si l’on peut encore parler de ralentissement consécutif à la belle accélération du marché des chariots industriels en 2017, c’est-à-dire de rééquilibrage, il se pourrait donc que la tendance se confirme en 2019 et 2020. Mais on aura compris que si la vigilance est de mise, il n’est évidemment pas encore l’heure de tirer la sonnette d’alarme…

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